ANÁLISIS – Medal of Honor

moh2010_coverGÉNERO: Acción
DESARROLLADORA: EA/DICE
DISTRIBUIDORA: Electronic Arts
VERSIONES: PC, PS3, Xbox 360
FECHA DE LANZAMIENTO: 14.10.2010
VERSIÓN ANALIZADA: PC

JEKYLL Y HIDE EN EL MISMO JUEGO

moh2010_1De todos es sabido que la saga Medal of Honor, antaño símbolo del fps por antonomasia, ha ido sufriendo un profundo declive en favor de Call of Duty. No voy a entrar en polémicas sobre la calidad de ambos títulos, pero la realidad de los números nos dice que el juego de Activision le está mojando la oreja en cuanto a ventas se refiere. Electronic Arts tenía que hacer algo con la franquicia, y ese “algo” consistió en dos movimiento claramente definidos: por un lado crear una campaña para un jugador inspirada en hechos reales y tan recientes como los enfrentamientos contra los talibanes en Afganistán; y por otro desarrollar un modo multijugador totalmente aparte, y con el objetivo de competir de tú a tú con su máximo rival. De hecho esta diferenciación ha ido al extremo de que ambos modos fueron desarrollados por estudios y motores gráficos diferentes, una decisión que pocas veces se ha visto en la industria. ¿El resultado final? Pues sinceramente, bien y mal. Sigue leyendo

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ANÁLISIS – Mirror’s Edge

GÉNERO: Plataformas
DESARROLLADORA:
DICE
DISTRIBUIDORA:
Electronic Arts
VERSIONES:
PC, PS3, Xbox 360
FECHA DE LANZAMIENTO:
12.11.2008
VERSIÓN ANALIZADA:
PC

INNOVACIÓN Y CALIDAD SIN PREMIO

De un tiempo a esta parte cuesta ver ideas nuevas en la industria del videojuego, no sé si porque el sector ha crecido de tal manera que ya es difícil sorprender, o simplemente porque los creadores no dan con la tecla. Esta generación es un claro ejemplo de ello, apenas hay nuevas franquicias o juegos que se atrevan con algo rompedor, así que el usuario acepta el continuismo destinando sus euros a “lo seguro”. Y lo que es peor, cuando al fin encontramos un producto diferente y de gran calidad, su nivel de ventas rara vez alcanza números importantes. Uno de los casos más evidentes en este sentido lo tenemos en Mirror’s Edge, una apuesta innovadora apoyada de unos valores de producción impecables, con una estupenda acogida por parte de la crítica especializada, y el reconocimiento de la comunidad de jugadores. A priori lo tenía todo para triunfar, pero comercialmente no ha tenido la repercusión que, en mi opinión, se merece.

Análisis de Mirror's Edge

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OPINIÓN – La técnica de Battlefield 3

¿AL FIN UN SALTO ADELANTE?

Voy a dedicar este pequeño reportaje de opinión a algo poco habitual a la que suelo hacer, y no es hablando de un argumento, ni de un proceso de desarrollo, ni de lo que ofrece jugablemente el título en cuestión; voy a indagar en el apartado puramente tecnológico. Nunca me he considerado un jugador especialmente exigente en cuanto a cuestiones técnicas se refiere, quizá sea por haber empezado “en esto” de los juegos cuando nuestros héroes virtuales eran poco más que unos amasijos de pixeles cuyas formas apenas se dejaban adivinar. Pero lo cierto es que a nadie le amarga un dulce, y a todos nos gusta ver unos gráficos fotorrealistas y escuchar un sonido envolvente de calidad. Curiosamente los juegos con que más disfruto, y he disfrutado a lo largo de mi vida, poco o nada tienen que ver con su apartado técnico, sino más bien con su argumento, jugabilidad o dirección artística. Y todo este “rollo” que os suelto viene al cuento porque Battlefield 3 ha conseguido romper parte de mis esquemas, y os explico porqué.

Se trata, como casi todos vosotros ya sabréis, de un fps nacido con la intención de comer un buen trozo del pastel de la saga Call of Duty, en especial su división Modern Warfare. Y la forma de conseguirlo ha sido creando un apartado Online completísimo que permite hasta 64 jugadores en su versión PC y, sobre todo, mostrando al público un salto tecnológico -me ciño al PC-, de la mano del motor Frostbite 2.0, un prodigioso software capaz de sumergirnos en un mundo aparte, superior, en definitiva una referencia. Con Battlefield Bad Company 2 ya vimos la punta del iceberg de lo que los chicos de DICE tenían entre manos, ya por entonces aquel “primitivo” Frostbite 1.0 era algo prometedor, espectacular en la destrucción de escenarios y capaz de mostrar algunos de los mejores gráficos que había dentro del género. El trabajo había dado sus primeros frutos, y sólo faltaba darle esa dosis extra de esfuerzo y recursos para crear algo especial, de auténtica nueva generación.

La campaña para un jugador de Battlefield 3 es típica, recurre a la acción “fácil”, a las escenas prefijadas, y a los scripts ya vistos en innumerables ocasiones en otros títulos del género, ciertamente no vais a encontrar nada nuevo bajo el sol. Pero es la manera en que está hecho, la impresionante recreación de todo lo que vemos en pantalla, el nivel de detalle enfermizo, en definitiva, la sensación de estar inmerso en una película es muy superior a la que hemos vivido en la saga COD y demás sucedáneos. La profundidad de los escenarios, sus abundantes detalles, la recreación de los personajes, sus animaciones casi reales, los reflejos, la iluminación, esa fabulosa “suciedad” en nuestro visor, cómo las partículas de polvo se dejan ver a través de los rayos de sol… Es tal la plasticidad conseguida que muchas veces te detienes, echas un vistazo a tu alrededor y simplemente te dejas llevar ante semejante despliegue de medios técnicos. Ya deja de importar si el juego peca de ser pasillero, si hay rutinas en la IA que podrían estar más trabajadas, si el argumento está muy manido, todo ello queda relegado por el juego que, probablemente, mejor ha sido capaz de aunar dos apartados que pocas veces se dan conjuntamente: potencia bruta y diseño artísitico.

Lo más sorprendente de todo este virtuosismo gráfico es que a diferencia de lo que muchos podríamos pensar, yo incluido, el juego ofrece un rendimiento sobresaliente. Sí, habéis leído RENDIMIENTO con mayúsculas, no hablo de bugs y cuelgues que han sufrido algunos jugadores en el apartado multijugador durantes sus primeros días de vida, sino del rendimiento gráfico puro y duro. Cualquier equipo de gama media equipado con una gráfica decente, es capaz de mover el juego fluidamente con todos los detalles en modo Ultra sin AntiaAliasing a una resolución de 1080p. Es decir, el motor Frostbite 2.0 no solo es capaz de dejarnos con la boca abierta en cada pantalla con su estratosférica capacidad para reflejar efectos de toda índole, sino que lo hace a costa de sacar todo el jugo del hardware que tengas. No vamos a tener que esperar a que nVIDIA y AMD saquen 3 generaciones nuevas de gráficas para poder disfrutar de todo este espectáculo a una tasa de frames decente, como ya viene siendo habitual en juegos cuyo apartado técnico es sobresaliente. ¿Quien no recuerda Crysis? Aún hoy en día sigue siendo un gran referente gráfico, pero en 2007 sólo un reducido grupo de PCs, normalmente equipados con gráficas de 600€, podían verlo de manera dudosamente fluida en detalle Very High.

No pretendo convertir este artículo en una confrontación Battlefield 3 vs Crysis, ni mucho menos. Simplemente me gustaría reconocer el trabajo que la gente de DICE ha realizado con el motor Frostbite 2.0, el cual espero -más bien, deseo- ver en muchos juegos futuros, y por qué no, esperar que se convierta en el nuevo “Unreal Engine” que nos ha acompañado en tantos y tantos títulos de la actual generación. Os dejo con unas cuantas capturas cuya espectacularidad no hacen justicia al verlo todo en movimiento.

Battlefield 3 PC vs. PS3

Ayer mismo se pudo ver en movimiento la versión para PS3 de Battlefield 3 en el programa de Jimmy Fallon, y si bien el juego muestra un apartado técnico indudablemente bueno para tratarse de una consola, ha quedado claro que las diferencias con la versión PC se dejan notar. Nada nuevo bajo el Sol. Por otro lado aprovechando este vídeo, hay páginas donde ya se han apresurado a realizar la típica comparativa de imágenes estáticas, bastante reveladora de las virtudes y defectos de cada una de las versiones. En este enlace podéis ver unas cuantas capturas.

PC

 

PS3

Recortes para el multijugador de Battlefield 3 en consola

Durante la celebración del C2E2 en Chicago los chicos de DICE, al cargo de Battlefield 3, han confirmado a las preguntas de los periodistas de Cerfy que el juego en su vertiente multijugador estará recortado en consola. Mientras que en PC se podrá disfrutar de mapas grandes donde hasta 64 jugadores podrán disfrutar de la partida, en consola habrá que conformarse con mapas más reducidos con hasta un máximo de 24 participantes, lo que no está nada mal.